Black Friday หรือวันศุกร์สีดำ เป็นวันที่ห้างร้านทั่วประเทศในสหรัฐอเมริกา จะพร้อมใจกันลดกระหน่ำสินค้าถูกจนเหมือนแจกฟรี ทำให้เป็นช่วงเวลาสวรรค์ของเหล่าขาช็อปโดยปริยาย เดิมทีชื่อนี้เป็นคำที่ใช้เรียกการจราจรที่ติดขัดหลังวันขอบคุณพระเจ้าในเมืองฟิลาเดลเฟีย รัฐเพนซิลเวเนีย กาลต่อมาถูกปรับเปลี่ยนมาใช้อธิบายถึงวันที่ร้านค้าจะมีกำไรส่งท้ายปี คล้ายกับตอนทำบัญชี ถ้ามีตัวแดงนั่นคือผลประกอบการติดลบ แต่ถ้าบัญชีเป็นตัวดำนั่นคือ บริษัทนั้นๆ ขายดีและมีกำไรนั่นเอง

ในทุกๆ ปีวันศุกร์สีดำหรือ Black Friday จะอยู่ถัดจากวันขอบคุณพระเจ้า ซึ่งตรงกับศุกร์ที่สี่ของเดือนพฤศจิกายนในทุกปี ชาวอเมริกันจะออกมาจับจ่ายใช้สอย ซื้อของขวัญในช่วงเทศกาลคริสต์มาสกันตั้งแต่วันนี้ จึงทำให้ร้านค้าต่างๆ มักมีโปรโมชั่นลดราคาสินค้าแบบล้างสต๊อกกันเลยทีเดียว เรียกว่าใครหมายตาอะไรไว้ วันนี้แหละที่จะได้สุขใจเป็นเจ้าของได้จริงๆ เสียที ซึ่งสินค้าบางอย่างที่คนจำนวนมากให้ความสนใจ ก็ถึงขั้นที่มีนักช็อปตั้งแคมป์ต่อคิวหน้าร้านหรือห้างสรรพสินค้าล่วงหน้าช่วงระยะเวลาหนึ่งเพื่อแย่งชิงสินค้ากันเลยทีเดียว บางครั้งก็เกิดเหตุและความวุ่นวายจนต้องมีเจ้าหน้าที่มาเป็นกรรมการระงับเหตุไม่ให้บานปลาย

หากว่ากันตามตรงแล้ว Black Friday ถือได้ว่าเป็นวันสำคัญวันหนึ่งของอเมริกา เพราะส่งผลให้เศรษฐกิจของสหรัฐอเมริกาในช่วงปลายปีเฟื่องฟู และเกิดการหมุนเวียนเปลี่ยนถ่ายของเงิน กระจายไปยังแต่ละภูมิภาค

อย่างไรก็ดีภายหลังการเติบโตของอินเทอร์เน็ตจึงทำให้เกิดรูปแบบการสั่งซื้อสินค้าผ่านทาง ‘ออนไลน์’ ซึ่งตรงนี้ก็มีข้อดีตรงที่ทำให้ผู้คนไม่ต้องไปเบียดเสียดแย่งชิงสินค้า เพียงแค่มีคอมพิวเตอร์หรือสมาร์ทโฟนแล้วทำการสั่งสินค้าออนไลน์แทน และด้วยความที่การช็อปออนไลน์ขยายตัว จนกระทั่งก่อให้เกิดวันช็อปปิงวันใหม่อีกหนึ่งวัน นั่นก็คือ Cyber Monday ในภายหลัง โดยจะเป็นวันที่ให้ขาช็อปที่พลาดหวังจาก Black Friday มาช็อปอีกครั้งในวันนี้ ซึ่งสินค้าใน Cyber Monday จะเน้นไปที่สินค้าเทคโนโลยี และปีนี้จะตรงกับวันที่ 27 พฤศจิกายน

อย่างไรก็ดีเป็นที่น่าเสียดาย เนื่องจากว่า Black Friday เป็นมหกรรมลดราคาที่ยังไม่แพร่หลายในไทย ผิดกับวันคนโสดที่มาทีหลัง Black Friday ด้วยซ้ำ แต่ไปๆ มาๆ วันคนโสดกลายเป็นวันที่นักช็อปชาวไทยรู้จักกันแทบทุกคน ดังจะเห็นได้จากการจับจ่ายซื้อสินค้าเมื่อวันที่ 11 พฤศจิกายนที่ผ่านมา ซึ่งในฐานะคนที่อยากช็อปของถูก ผู้เขียนเองก็อยากให้ผู้ประกอบการในไทย ควรลองสร้างกระแสให้เกิดการลดสินค้าในรูปแบบ Black Friday บ้างก็คงเป็นเรื่องที่ดี